Wahhabi Contention: Wahhabis claim that Abu Hanifa said, “Allah is in the sky.”

Wahhabi Contention: The wahabis claim that the Imam met a follower of Jahm ibn Sawfaan, the famous heretic and founder of the Jahmiyyah sect, who claimed that Allah is literally everywhere. According to the story, Abu Hanifah told him “Allah is in the Sky.” (Al-Asmaa’ wa Sifaat 2/441).

Sunni Answer: The response to this is threefold. First regarding the meaning. This narration is mentioned by Al-Bayhaqi in Al-Asmaa’ wa Sifaat. Al-Bayhaqi himself states about it: “If this is true, then the meaning is as we have mentioned earlier.” Al-Bayhaqi mentioned earlier that the word “في” translated here as “in,” means “above,” and not “in.” He also said that this aboveness is in the sense of status and power, not direction or place. Explaining the meaning of a scholar’s saying “Allah is above the throne, not sitting, not standing, not in contact with the throne, and not separate from it,” Al-Bayhaqi said, “He means separation of self in the sense of being isolated or at a distance, because contact and separation, of which the latter is the opposite of the former, and standing and sitting, are attributes of bodies, and Allah is One, did not beget and was not begotten, and there is nothing that resembles Him. So it is impossible that what is possibly true of bodies should be possibly true of Him.” (Al-Asmaa’ wa Sifaat 2/412).

Al-Bayhaqi also said, commenting on a haditħ: “What is at the end of this hadith is a hint to the fact that Allah exists without a place…. Some of our companions used as a proof for Allah not being in a place the saying of the Prophet (about Aļļaah): 

َأَنْتَ الظَّاهِرُ فَلَيْسَ فَوْقَكَ شَيْءٌ وَأَنْتَ الْبَاطِنُ فَلَيْسَ دُونَكَ شَيْءٌ

“You are Al-Thaahir so there is nothing above You. And You are Al-Baatin, so there is nothing below You.” If there is nothing above Him and nothing below Him, then He is not a body or in a direction, and He does not have physical specification.” (Al-Asmaa’ wa Sifaat 2/391).

In short, if it is correct to say in Arabic (not in English) a phrase that if literally translated would say, “Allah is in the Sky” then this is simply a figure of speech to ascribe aboveness of status to Allah, or something like that, and is not meant to ascribe to Him aboveness in the sense of direction, location or place. This is because anything that is in a direction has limits, no matter how big, and ascribing a limit to Allah is blasphemy. An example of using the phrase “above the sky” to mean high status is the poem of the companion An-Naabighah: 

علونا السماء عفة وتكرما …. وإنا لنرجو فوق ذلك مظهرا

“We have risen above the sky in abstinence and honor… and verily we hope for a higher ascent” (Gharib al Hadith 1/190). 

Accordingly, Ibn Al-Jawzi, the famous Hanbaliyy jurist and hadith scholar said in “Daf’ Shubah al-Tashbhi”,

وجعلوا ذلك فوقية حسية، ونسوا أن الفوقية الحسية إنما تكون لجسم أو جوهر وأن الفوقية قد تطلق لعلو المرتبة فيقال: فلان فوق فلان

“And they (the corrupt Hanbaliyys) made Allah’s aboveness physical, and forgot that physical aboveness can only be for a body, or an indivisible element, and that aboveness can be used for the meaning of high status, for one may say for example, ‘so and so is above so and so’.” (Daf`u Shubhat al Tashbih 23)

Note that this sense of aboveness is common in English as well. For example, if someone worked for Microsoft, he might say, “Bill Gates is above me,” even if his office was at a higher floor than that of Bill. You can also note here that the most noble of the two meanings of aboveness is that of status, so this is the only meaning that is appropriate when speaking of Allah. 

Second, regarding the authenticity of the narration; this story is narrated from Abu Yanifah by Nuh ibn Abi Maryam, and then the next narrator is Nu`aym ibn Hammaad. About this Nuh, Ibn Hajar Al `Asqalaani said in “Taqrib Al Tahdhib”: “they (the imams of hadiith) said he is a liar.” (Taqrib al Tahdhib 567)  About Hammaad he said: “He makes a lot of mistakes.” (Taqrib al Tahdhib 564) 

In other words, the narration claiming that Abu Haniifah said that Allah is in the sky is not authentic. 

Third, the belief of Abu Hanifah was narrated by Al-Tahaawi in his Aqidah, who stated at the beginning of it: {This is a detailed remembrance of the belief of the People of the Sunnah and the Jamaa`ah according to the method of the jurists of this religion, Abu Hanifah Al Nu`maan ibn Thaabit Al-Kufi, Abu Yusuf Ya`qub ibn Ibrahiim Al Ansari, and Abu Abdullah Muhammad ibn Al Hasan Al Shaybaani…} Then he said later {in brackets}: {Allah is above} the status of {having limits, extremes, corners, limbs or instruments. The six directions} up, down, front, back, left and right {do not contain Him} because that would make Him {like all created things}.

In other words, if (and there is no proof of that) Abu Hanifah said what this unauthentic narration claims, then the meaning is that Allah is above the sky in status and power, not in direction or place.

In his “Al-Fiqh Al-Akbar” Abu Hanifah said,

ومعنى الشىءِ إثباتُهُ بلا جسمٍ ولا جوهرٍ ولا عَرَضٍ، ولا حدَّ لهُ، ولا ضدَّ لهُ، ولا ندَّ له، ولا مِثلَ لهُ.

“When we say that Allah is shay’ we mean that He exists without a body, essence, or temporary attributes. He does not have a limit, an opposite, a substitute, or a like in any sense of likeness at all.” (Al Fiqh Al Akbar 63)

Abu Hanifah said in Al Fiqh Al Absat:

كان الله ولا مكان ، كان قبل أن يخلق الخلق ، كان ولم يكن أين ولا خلق ولا شىء وهو خالق كل شىء فمن قال لا أعرف ربي أفي السماء أم في الأرض فهو كافر . كذلك من قال إنه على العرش ولا أدري العرش أفي السماء أم في الأرض

Allah existed and there was no place. He existed before he created creation. He existed and there was no “where,” no creation or anything else. He is the Creator of everything.  So the one that says, “I do not know about by Lord, is He in the Sky or on Earth,” is a blasphemer. Likewise, the one who says “Verily He is over the throne, but I do not know whether the throne is in the sky or on Earth.”

Abu Hanifah said this because in both expressions it is clear that the speaker ascribes a place to Allah, and is not intending to say aboveness without direction or place. This is obviously what Abu Hanifah means, as he stated right before it, “Allah existed and there was no place.”

Note again that the Prophet made it clear that Allah’s abovenes is not in place or direction, but in status, when He said: “You are Al-Thahir so there is nothing above You. And You are Al Batin, so there is nothing below you.” This hadith makes it explicit that Allah’s aboveness is not one of place and direction. 

أخبرنا أبو بكر بن الحارث الفقيه ، أنا أبو محمد بن حيان ، أنا أحمد بن جعفر بن نصر ، ثنا يحيى بن يعلى ، قال : سمعت نعيم بن حماد ، يقول : سمعت نوح بن أبي مريم أبا عصمة ، يقول : كنا عند أبي حنيفة أول ما ظهر إذ جاءته امرأة من ترمذ كانت تجالس جهما ، فدخلت الكوفة ، فأظنني أقل ما رأيت عليها عشرة آلاف من الناس تدعو إلى رأيها ، فقيل لها : إن ههنا رجلا قد نظر في المعقول يقال له : أبو حنيفة . فأتته ، فقالت : أنت الذي تعلم الناس المسائل وقد تركت دينك ؟ أين إلهك الذي تعبده ؟ فسكت عنها ، ثم مكث سبعة أيام لا يجيبها ، ثم خرج إليها وقد وضع كتابين : الله تبارك وتعالى في السماء دون الأرض . فقال له رجل : أرأيت قول الله عز وجل : ( وهو معكم (1) ) قال : هو كما تكتب إلى الرجل : إني معك وأنت غائب عنه . قلت : لقد أصاب أبو حنيفة رضي الله عنه فيما نفى عن الله عز وجل من الكون في الأرض . وفيما ذكر من تأويل الآية وتبع مطلق السمع في قوله : إن الله تعالى في السماء ومراده من تلك والله أعلم ، إن صحت الحكاية عنه ، ما ذكرنا في معنى قوله : ( أأمنتم من في السماء ) الأسماء والصفات  ج 2   ص 441

الأسماء والصفات  ج 2   ص 412: وذهب أبو الحسن علي بن محمد بن مهدي الطبري في آخرين من أهل النظر إلى أن الله تعالى في السماء فوق كل شيء مستو على عرشه بمعنى أنه عال عليه ، ومعنى الاستواء : الاعتلاء ، كما يقول : استويت على ظهر الدابة ، واستويت على السطح . بمعنى علوته ، واستوت الشمس على رأسي ، واستوى الطير على قمة رأسي ، بمعنى علا في الجو ، فوجد فوق رأسي . والقديم سبحانه عال على عرشه لا قاعد ولا قائم ولا مماس ولا مباين عن العرش ، يريد به : مباينة الذات التي هي بمعنى الاعتزال أو التباعد ، لأن المماسة والمباينة التي هي ضدها ، والقيام والقعود من أوصاف الأجسام ، والله عز وجل أحد صمد لم يلد ولم يولد ولم يكن له كفوا أحد ، فلا يجوز عليه ما يجوز على الأجسام تبارك وتعالى . وحكى الأستاذ أبو بكر بن فورك هذه الطريقة عن بعض أصحابنا أنه قال : استوى بمعنى : علا ، ثم قال : ولا يريد بذلك علوا بالمسافة والتحيز والكون في مكان متمكنا فيه ، ولكن يريد معنى قول الله عز وجل : ( أأمنتم من في السماء (2) ) أي : من فوقها على معنى نفي الحد عنه ، وأنه ليس مما يحويه طبق أو يحيط به قطر ، ووصف الله سبحانه وتعالى بذلك بطريقة الخبر ، فلا نتعدى ما ورد به الخبر .

الأسماء والصفات  ج 2   ص 391 والذي روي في آخر هذا الحديث إشارة إلى نفي المكان عن الله تعالى ، وأن العبد أينما كان فهو في القرب والبعد من الله تعالى سواء ، وأنه الظاهر ، فيصح إدراكه بالأدلة ؛ الباطن ، فلا يصح إدراكه بالكون في مكان . واستدل بعض أصحابنا في نفي المكان عنه بقول النبي صلى الله عليه وسلم : « أنت الظاهر فليس فوقك شيء » . وأنت الباطن فليس دونك شيء « . وإذا لم يكن فوقه شيء ولا دونه شيء لم يكن في مكان .

7210 نوح بن أبي مريم أبو عصمة المروزي القرشي مولاهم مشهور بكنيته ويعرف بالجامع لجمعه العلوم لكن كذبوه في الحديث وقال بن المبارك كان يضع من السابعة مات سنة ثلاث وسبعين ت فق تقريب التهذيب  ج 1   ص 567

7166 نُعَيْمُ بنُ حَمّاد بن معاوية بن الحارث الخزاعي أبو عبد الله المروزي نزيل مصر صدوق يخطىء كثيرا فقيه عارف بالفرائض من العاشرة مات سنة ثمان وعشرين على الصحيح وقد تتبع بن عدي ما أخطأ فيه وقال باقي حديثه مستقيم خ مق د ت ق تقريب التهذيب  ج 1   ص 564

3543 الضعفاء والمتروكين لابن الجوزي  ج 3   ص 164: نعيم بن حماد يروي عن ابن المبارك وثقه أحمد ووثقه يحيى في رواية وقال مرة يشبه له فيروي ما ليس له أصل وقال النسائي ليس بثقة وقال الدراقطني كثير الوهم وقال أبو الفتح الأزدي قالوا كان يضع الحديث في تقوية السنة وحكايات مزورة في ثلب أبي حنيفة كلها كذب وكذلك ذكر ابن عدي الضعفاء والمتروكين ، اسم المؤلف:  عبد الرحمن بن علي بن محمد بن الجوزي أبو الفرج الوفاة: 579 ، دار النشر : دار الكتب العلمية – بيروت – 1406 ، الطبعة : الأولى ، تحقيق : عبد الله القاضي


-Al-Bayhaqi (458 AH). Al-Asmaa’ wa Sifaat. 2 vols. Jeddah, Saudi Arabia: Maktabah Al-Sawaadiy.

-Abu Hanifah, An Nu`maan ibn Thaabit (80-150 AH/ 699-767. Al Fiqh Al Akbar. Kairo, Egypt: Maktabah Al-Azhariyah Li Al-Turaath, 1421/2001.

-Al-Khattaabi (319-388 AH/ 931-998 AD). Gharib al Hadith. 3 vols. Makkah: Jaami`ah Umm Al-Quraa, 1402.

-Ibn Hajar Al `Asqalaaniyy. Taqrib al Tahdhib. Syria: Daar Al-Rasheed, 1406/1986.

-Abu alFaraj Ibn Al-Jawzi (508-597 AH/ 1114-1201 AD). Daf`u Shubhat al Tashbih. Cairo, Egypt: Maktabah Al Azhariyah Li Al-Turaath, 1418/1998.

Author: Shaykh Abu Adam Al Naruiji


4 Responses to Wahhabi Contention: Wahhabis claim that Abu Hanifa said, “Allah is in the sky.”

  1. Usama says:

    Jazaakallaahu Khayr Shaykh, the other day i had read someone quoting that quote of Imam Abu Hanifah Rahimahullah to prove that Allah is in the sky, you clarified the whole issue for me Alhamdulillah.

  2. Maymûnah says:

    As salamu ‘alaykum.

    Al Bayhaqi said on the hadith ” You are Al-Thaahir so there is nothing above You. And You are Al-Baatin, so there is nothing below You ” : ” What was mentioned towards the end of the Hadith is an indication of denying Allah has a place and denying the slave is alike to Allah, wherever he was, in proximity or remoteness. ”

    I’m not understand about this passage : ” and denying the slave is alike to Allah, wherever he was, in proximity or remoteness. ”

    Can you explain this words ?

    Barak Allahu fikum.

    • It is not stated exactly in the way you presented it. What Al-Bayhaqiyy said that resembles what you mentioned, is with regards to another hadith. The meaning of what he said was that since Allaah is not in a place, then His creatures are all the same to Him wherever they are in terms of distance. I.e. nothing is near or far from Allaah in terms of distance, because Allaah is not in a place, and distance is only relevant to what is in a place, and Allaah is not in a place at all, not in a specific place and not in every place, because He is not a body. Not a light body, like clouds and air, and not a heavy body, like humans and animals.

  3. HanafiMazhab says:

    Djazaa Kallah Ghair for the post!

    I will remember you in my Du’aa

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: